Todo lo que necesitas saber sobre el retiro de alimentos del mercado

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En la industria alimentaria el retiro de productos del mercado ocurre con más frecuencia de la que imaginas, siendo una situación alarmante e inquietante tanto para el consumidor como para el fabricante de los alimentos.

 

Sin embargo, no todo es malo, ante un evento de este tipo las organizaciones pueden mejorar la detección de problemas potenciales antes de que afecten a gran parte de los consumidores, además es una oportunidad para aprender de los errores y adoptar los controles pertinentes para la inocuidad de los productos.

 

Como organización del sector de alimentos, tienes grandes responsabilidades con el consumidor; por ejemplo, mantenerlo informado sobre el  uso, almacenamiento y disposición final de los productos. Así mismo, ayudarlo a comprender el retirado de alimentos como una medida de precaución, hará que enfrente este tipo de eventos de forma razonable y sin entrar en pánico.

 

En este sentido, saber qué hacer y cómo atender el retiro de los alimentos resulta indispensable para mantener la seguridad del consumidor, la reputación y continuidad del negocio. Aprende como hacerlo!

 

Empecemos!

 

Retiro de alimentos

 

Retirar un alimento en cualquier etapa de la cadena alimenticia es una decisión preventiva y voluntaria del proveedor al sospechar que su producto representa un peligro potencial para el público.

 

Generalmente gracias a las inspecciones internas y pruebas de productos que lleva a cabo la organización, se logra evidenciar problemas relacionados a paquetes mal etiquetados o contaminados que activan los protocolos de recuperación y eliminación del alimento.  

 

La organización debe ejecutar estrategias eficaces que permitan controlar el riesgo de contaminación, informar oportunamente al consumidor, recuperar, destruir y reelaborar el alimento en cuestión.

 

Cuando retirar un alimento

 

El retiro de un alimento puede deberse a varias causas, por un lado, el informe o queja de un cliente al encontrar inconformidades en la calidad o seguridad del producto, y por otro las auditorías propias de la organización. En cualquier caso, el alimento debe ser retirado del mercado cuando el problema esté relacionado con:

 

  • Contaminación por microorganismos patógenos como bacterias, virus o parásitos.

 

  • Etiquetado falso donde los ingredientes, la fecha de vencimiento, el lote u otra información presenta errores.

 

  • Contaminación por sustancias químicas como productos de limpieza, aceite, pesticidas, etc.

 

  • Contaminación por alergénicos.

 

  • Fallas en el empaque que aumentan la probabilidad de contaminación del alimento o el riesgo de asfixia.

 

  • La presencia de toxinas, fármacos o niveles inseguros de aditivos.

 

Tipos de retiros de alimentos

 

Los alimentos se pueden retirar a nivel comercial o de consumo. Dentro del retiro comercial se recuperan los productos que no han llegado a manos del consumidor, siendo un proceso de mayor control y eficacia.

 

En el retiro de consumo la tarea es más extensa debido a que los alimentos deben buscarse en los puntos de cadena de producción, distribución y consumo, algo realmente complejo.

 

Cómo prepararse para el retiro de un alimento

 

Prepararse para afrontar el retiro de un alimento del mercado es una necesidad estrategia que garantiza mayor control y recuperación del negocio frente a un suceso de esta naturaleza.

 

Lo primero que debes hacer con la ayuda de tu equipo de profesionales y colabores, es elaborar el Plan de retirada, el cual debe cubrir entre otros aspectos:

 

  • La información de contacto de tu organización, los proveedores y clientes.

 

  • La preparación a nivel corporativo, incluida la trazabilidad de los productos, la formación del personal, la revisión del plan de retirada y el presupuesto del proceso.

 

  • Guía paso a paso para el proceso de retirada de alimentos.

 

También es importante distribuir claramente los roles y responsabilidades para evitar confusiones en caso de presentarse la necesidad de retirar un alimento. Algunas de las tareas que deben cumplirse están relacionadas con:

 

Trazabilidad de los productos: Bajo el propósito de rastrear los productos y sus ingredientes a lo largo de la cadena desde los proveedores hasta los clientes, se deben cumplir algunas actividades como:

 

  • Mantener una lista actualizada de proveedores, clientes y empleados con información de contacto, recibos de entrega, etc.

 

  • Mantener una lista actualizada de los productos actuales en el mercado con detalles del embalaje, tamaños, etiqueta, etc.

 

  • Garantizar que los documentos de recepción y distribución estén actualizados y sean fácilmente accesibles.

 

  • Probar el sistema de trazabilidad mínimo cada año o cuando sea necesario, para eso puedes apoyarte en los simulacros.

 

 

Formación del personal: Se debe garantizar que el personal tenga las competencias y los conocimientos necesarios para llevar a cabo una retirada de alimentos, siendo necesario:  

 

 

  • Mantener un registro actualizado de la formación de cada empleado.

 

Revisión del plan de retirada: El plan de retirada debe mantenerse actualizado teniendo en cuenta:

 

  • Los resultados de los simulacros de retirada del mercado.

 

  • Los resultados de los retiros reales y las conclusiones de las revisiones posteriores a los eventos.

 

  • Los cambios en la industria alimentaria, los productos fabricados, el personal, las redes de distribución, los clientes y los proveedores.

 

Pagar por una retirada del mercado: Garantizar la disponibilidad de la información pertinente para el pago del proceso de retiro del producto exige:  

 

  • Registrar la información de la póliza de seguro.

 

  • Definir el proceso para la aprobación de los pagos cuando sea necesario.

 

  • Garantizar que la organización obtenga financiación adicional a corto plazo.

 

 

Qué hacer cuando es necesario retirar un alimento del mercado

 

Antes de iniciar el retiro de un alimento es importante que la organización cuente con los documentos correspondientes a:  

 

  • El plan de retiro de los alimentos.

 

  • Los procedimientos operacionales.

 

  • Los registros con la información esencial del alimento (materia prima, ingredientes, quien elaboró, etc.)

 

  • El sistema de rastreabilidad.

 

  • La lista de contactos.

 

  • Las competencias del personal.

 

 

Con esta información estás preparado para iniciar las siguientes etapas del proceso:

 

Etapa 1. Identificación, notificación y evaluación de un problema de seguridad alimentaria

 

Se debe notificar a la mayor brevedad posible al gerente o primera autoridad de la organización sobre el posible problema de seguridad alimentaria. Te recomiendo mantener copia de la notificación formal.

 

Tras la notificación se evaluará el acontecimiento siguiendo los siguientes pasos:

 

  • Identificar el tipo de peligro asociado al alimento que puede ser microbiológico, físico, químico, alérgenos, etc.

 

  • Determinar el nivel de riesgo para la seguridad alimentaria a partir de la información que establezca la aparición de enfermedades o lesiones relacionadas con el peligro identificado, los resultados de las pruebas o investigaciones realizadas, etc.

 

  • Determinar las medidas necesarias para gestionar el riesgo de seguridad alimentaria teniendo en cuenta la ubicación del producto afectado en la cadena de suministro, la cantidad de producto afectado implicado y distribuido, la vida útil del alimento, la población de riesgo, etc.

 

  • Buscar la asesoría de expertos de control, si es necesario.

 

  • Evaluar la necesidad de detener la producción o poner el producto en espera.

 

 

Etapa 2. Decidir frente al retiro de los alimentos

 

  • Analizar la necesidad de retiro y definir si se hace a nivel comercial o de consumo.

 

  • Establecer el alcance de retirada a partir del tamaño y número de lote o marcas de fecha del mismo producto

 

  • Tomar otras medidas en caso de que el peligro no afecte la salud pública.

 

  • Aprobar y notificar la decisión frente al retiro de los alimentos.

 

Etapa 3. Identificación de clientes y consumidores

 

Aquí debes elaborar una lista completa de distribución de los clientes que hayan recibido el producto afectado con información como:

 

  • Datos personales (nombre, dirección, contacto telefónico).

 

  • Ubicación física del producto afectado.

 

  • Cantidad de producto afectado en cada lugar.

 

  • Tipo de cliente.

 

Etapa 4. Notificación del retiro del producto del mercado a proveedores y consumidores

 

La organización notificará la retirada a la administración, proveedores, clientes y demás partes interesadas. Algunas sugerencias son:

 

  • Contactar a las entidades de control tan pronto se presente la necesidad de retiro.

 

  • Notificar por teléfono, fax o correo electrónico a todos los clientes, distribuidores, mayoristas, servicios de alimentación, minoristas y exportadores.

 

  • Mantener registros de las notificaciones como prueba del proceso.

 

  • Disponer de medios de notificación como anuncios de prensa, comunicados en la radio, avisos por correo electrónico, sitios web o redes sociales.

 

Etapa 5. Recuperación y eliminación de alimentos

 

Todo alimento retirado debe eliminarse, a menos que su naturaleza permita el reprocesamiento. La organización puede recuperar el producto o solicitar al cliente que lo elimine in situ. 

 

Método de recuperación:

 

La organización debe educar a los clientes, minoristas, distribuidores, mayoristas, exportadores, etc., frente al tratamiento del producto retirado, que puede ser:

 

  • Separar el producto retirado del resto de los alimentos e identificarlo como objeto de retirada.

 

  • Devolver el producto para su eliminación.

 

  • Eliminar el producto.

 

Método de eliminación

 

La organización es responsable de elegir cómo eliminará el producto retirado, algunas de las opciones son:

 

  • Destruir o dar tratamiento al producto de tal manera que no pueda utilizarse para el consumo humano.

 

  • Continuar procesando el producto para garantizar que sea seguro y apto para el consumo humano.

 

  • Usar el producto para fines distintos al consumo humano.

 

Etapa 6. Seguimiento de la eficacia de la retirada

 

Se requiere de la supervisión constante del proceso de retirada en cada una de sus fases. Aquí es prudente diseñar estrategias para reforzar la eficacia de la recuperación y eliminación de los productos.

 

Etapa 7. Cierre de la retirada

 

Se puede finalizar el retiro de los productos cuando se considere que el proceso ha tenido éxito, en función de:

 

  • El nivel de riesgo para el consumidor.

 

  • Las medidas adoptadas para identificar la totalidad de lotes afectados, notificar los clientes, eliminar los productos, reestablecer la seguridad del consumidor.

 

Etapa 8. Informe posterior al retiro del producto

 

El informe de retirada se debe entregar en el plazo definido por la organización y las entidades de control. Con él se determina la pertenencia de las medidas implementadas y el estado del riesgo para la salud e integridad del consumidor.

 

Conclusión

 

El riesgo de vivir una situación que exija el retiro de un alimento está presente en todas las industrias de alimentos y la mejor forma de garantizar que las consecuencias no terminen con la marca, es prepararse adecuadamente, y hoy lo has hecho.

 

Ahora que sabes cómo recuperar o eliminar un producto del mercado de forma eficaz, vas un paso adelante para asegurar la continuidad de tu negocio.

 

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Nos vemos en breve!

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